前橋・高崎における第九合唱団のはじまり

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ぐんまにおける2つの労音活動と2つの第九合唱団の結成

前橋第九合唱団と高崎第九合唱団のはじまり

 ベートーヴェン「第九」の群馬県内初演は、群馬県庁前にある群馬会館において、1956(昭和31)年1月7日「群馬交響楽団第38回定期演奏会」として行われました。前年に封切され、300万人以上の観客を動員した日本初の音楽映画「ここに泉あり」で盛り上がる群馬交響楽団(当時は群馬フィルハーモニーオーケストラ)が、NHK交響楽団(当時は日本交響楽団)と共演したのです。その演奏会に参加した合唱団については、群馬県合唱連盟HPに記載があります。この時の合唱団の一つが斉藤民(のちの当団初代団長)が指導する「みどり会」で、県内合唱団を回って「第九」を指導していたのは、群馬交響楽団初代常任指揮者山本直忠氏の息子、山本直純氏(のちの当団第14回演奏会指揮者)でした。群馬交響楽団も「第九」初演以降、分裂や組織の改編などの紆余曲折を経ていますが、その後の「第九」演奏は、1962(昭和37)年12月25日、1969(昭和44)年8月10日、1970(昭和45)年8月9日の3回(いずれも群馬音楽センター)が行われたのみとなっています。

 一方、終戦後の昭和20年代から30年代にかけて、歌声運動が盛んに行われ、数多くの合唱団が結成された時代がありました。それと平行する様に、労音(勤労者音楽協議会、高崎労音は昭和34年、前橋労音は昭和38年に設立)という鑑賞団体が各地に起り、クラシック音楽が広く親しまれるようになりました。その流れの中から自分達も演奏に参加したいという動きがあらわれて、各地でベートーヴェン「第九」を歌う合唱団が生まれ、演奏会が行われたのです。

 その後1973(昭和48)年、当時高崎労音の波戸場秀幸委員長が、前橋労音(のちの音楽鑑賞会)の青山秀子事務局長を、群馬県合唱連盟の斉藤民理事長(昭和31年から平成16年まで理事長)のところへ連れてこられました。青山さんは「前橋労音創立10周年記念としてベートーヴェン「第九」を演奏したい。ついては合唱団を作りたいので、斉藤民先生に指導してほしい。」と言ってこられましたが、高崎で生まれ育った斉藤民先生は「おそらく高崎にもこの波はくる。」と思われ、前橋の合唱指導者を幾人か紹介してお断りされました。

 1973(昭和48)年12月22日、前橋労音が中心になった「第九」演奏会が開催されました。その時高崎から参加したメンバーを中心として、高崎でも「第九」を演奏しようという気運が高まり、同年12月29日愛好家による「第九」を歌うための準備会を開催しました。丁度高崎労音の15周年にあたる時期であったことから高崎労音の波戸場秀幸(当時労音委員長)さん、田中清巳さん(初代労音委員長、のちの当団2代目団長)、渡辺義之さん(市音楽連盟理事、のちの当団3代目団長)が軸となり、「高崎の合唱サークルを動員して、第九合唱団を結成し、指導者もその合唱団の指導者にお願いしよう。」ということになりました。

 1974(昭和49)年2月23日コールパークの阿部延先生、双葉会の小林紀子先生、みどり会の斉藤民先生によるサークル代表者会議において準備会を決定し、同年3月20日第九合唱団事務局を開設し団員募集を開始しました。指導者は斉藤民先生、阿部延先生、小林紀子先生、渡辺恭夫先生、大沢精市先生に、ピアノ伴奏は神保栄子先生に決定し、斉藤民先生を団長としました。

 1974(昭和49)年5月19日高崎市中央公民館における結団式には120名が参加し、清水達男さんの記念講演でしめくくりました。同年6月6日からの練習会場は、高崎駅に近いということで高崎市立南小学校の体育館をお借りしました。暑い夏から秋にかけて毎週木曜日に練習を続け、10月の外山雄三先生のレッスンでは、厳しいレッスンに緊張の上にも盛り上りました。

 チケット販売には合唱団、労音とも協力して行い、満席で迎えた1974(昭和49)年12月9日の演奏は感激あふれるものでした。最後の合唱が終わったあと泣きながら感動を味わっていた団員の姿が印象的です。この第一回の成功を契機にしてこれから長きにわたって、ベートーヴェンの「第九」が高崎において群馬交響楽団と共に歌いつがれていくのです。


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